Selon une étude américaine, le vapotage modifie la réaction de l'organisme aux virus

février 19, 2021

Des chercheurs de l'université de Caroline du Nord (UNC-Chapel Hill), ont suggéré que les utilisateurs de cigarettes électroniques ont modifié leurs réponses immunitaires aux virus.

L'étude intitulée  « L'utilisation de la e-cigarette modifie la réponse immunitaire nasale et muqueuse au virus de la grippe atténué par la vie (LAIV) », visait à déterminer la relation entre le vapotage, le tabagisme et la probabilité de contracter le COVID-19.

« Il y a eu beaucoup de questions sur le terrain pour savoir si la consommation de cigarettes et de cigarettes électroniques est bénéfique ou nuisible ou si elle pose problème en termes de COVID, et nous n'avons pas vraiment eu de bonne réponse », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Meghan Rebuli, professeur assistant au département de pédiatrie de l'UNC, dans une interview citée par The News and Observer.

Les chercheurs ont comparé le liquide de la muqueuse épithéliale nasale des fumeurs, des non-fumeurs et des vapeurs, et ont découvert que les fumeurs et les vapeurs présentaient plus de changements dans les gènes immunitaires de leurs cellules respiratoires qui combattent les virus, que les non-fumeurs. De plus, les fumeurs et les vapeurs semblaient avoir un niveau d'anticorps supprimé.

« Nos résultats démontrent que l'utilisation de la e-cigarette a modifié les réponses immunitaires nasales induites par le VVAI, notamment l'expression des gènes, la libération de cytokines et de chimiokines, et les niveaux d'IgA spécifiques au VVAI. Ensemble, ces données suggèrent que l'utilisation de la e-cigarette induit des changements dans la muqueuse nasale compatibles avec le potentiel d'altération de la fonction de défense de l'hôte par les antiviraux respiratoires », lire le résumé de l'étude.

Cependant, les chercheurs n'ont pas réussi à préciser si les participants au vapotage étaient des anciens fumeurs (comme c'est le cas pour la plupart des cigarettes) ou même des doubles utilisateurs. Par conséquent, au vu des résultats des études précédentes, de nombreux experts en réduction des risques avanceraient que la réponse négative pourrait avoir été causée par les effets persistants du tabagisme antérieur.

Les anciens fumeurs atteints de BPCO qui sont passés aux e-cigs ont vu leur santé s'améliorer

Entre-temps, dans le prolongement des résultats publiés il y a deux ans, une étude récente menée par le professeur Riccardo Polosa, expert reconnu et primé en matière de réduction des dommages causés par le tabac, a confirmé que les fumeurs atteints de bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) qui sont passés au vapotage ont signalé une amélioration des symptômes respiratoires, par rapport à ceux qui ont continué à fumer.

Intitulée « Health effects in COPD smokers who switch to electronic cigarettes : a retrospective-prospective 3-year follow-up », l'étude précédente a suivi 44 patients pendant une période de trois ans. Les participants ont été répartis en deux groupes, ceux qui sont passés du tabagisme au vapotage et ceux qui ont continué à fumer. Les données compilées ont indiqué que les patients atteints de BPCO qui ont changé de méthode ont signalé une amélioration de leurs symptômes respiratoires, tandis que ceux qui ont continué à fumer n'ont constaté aucun changement.

Deux ans plus tard, la dernière étude intitulée « COPD smokers who switched to e-cigarettes : health outcomes at 5-year follow up » a montré que le groupe des fumeurs qui ont changé de mode de vie a connu une réduction d'environ 50 % des poussées, une amélioration significative de leur santé cardio-respiratoire et une augmentation de leur capacité d'exercice et de leur qualité de vie.