L'Afrique du Sud pourrait connaître une nouvelle hausse du commerce illicite en raison de la nouvelle taxe imposée au vape

janvier 21, 2021

Une préoccupation a été exprimée lors du quatrième et dernier diginaire de la série Vaping Conversations, organisé par la Vapour Products Association of South Africa (VPASA), qui a souligné que l'Afrique du Sud pourrait une fois de plus connaître une forte augmentation du commerce illicite, comme celle qu'a connue le pays en raison de l'interdiction du tabac Covid, si la taxe proposée sur les produits de vapotage n'est pas examinée avec soin.

La discussion sur les répercussions d'une taxe sur les produits de vape, qui a eu lieu lors du dernier digestif Vaping Conversations de 2020, a suivi l'annonce du ministre des finances Tito Mboweni, selon laquelle les cigarettes électroniques et les produits de vape seront taxés à partir de 2021. Maintenant que l'imminent projet de loi sur le contrôle des produits du tabac et des systèmes électroniques d'administration de la nicotine (COTPENDS) approche à grands pas, les inquiétudes à son sujet s'intensifient

La VPASA, naturellement en collaboration avec des experts de la réduction des dommages causés par le tabac, a longtemps expliqué aux autorités locales qu'une taxe sur cette catégorie de produits serait contre-productive pour les taux de tabagisme locaux et donc pour la santé publique.

Parmi les participants à l'événement figuraient des acteurs gouvernementaux, des représentants parlementaires et des défenseurs de la réduction des risques. Parmi ceux qui ont exprimé leur inquiétude lors du diginaire figurait Arshad Abba, partenaire du cabinet de conseil en gestion Quantum Logik Consulting et responsable de l'étude Canback 2018 sur l'e-cigarette et son impact économique en Afrique du Sud.

Une taxe sur les produits pourrait détruire l'industrie du vape

Abba a averti que l'imposition de la taxe pourrait « détruire cette catégorie de produits  », considérée dans de nombreux marchés comme une alternative de réduction des risques par rapport aux cigarettes. « Nous constatons également que le prix relatif des e-cigarettes est directement lié au prix des cigarettes. Ainsi, lorsque le prix des cigarettes est sensiblement plus élevé que celui des e-cigarettes, le marché est florissant. Et si le prix des e-cigarettes est trop élevé en raison des taxes, le marché diminue », a-t-il déclaré.

Un communiqué de presse a souligné qu'Abba faisait partie du panel d'orateurs de haut niveau partageant la plate-forme avec le modérateur, le Dr Delon Human, coprésident de l'Alliance pour la réduction des risques en Afrique (AHRA), et son collègue, le professeur Donato Raponi, consultant fiscal indépendant et professeur honoraire de droit fiscal européen à l'École supérieure des sciences fiscales de Bruxelles, en Belgique. M. Raponi a été classé à plusieurs reprises parmi les dix personnes les plus influentes au monde en matière fiscale par l'International Tax Review.

M. Raponi, qui a travaillé comme universitaire dans les secteurs privé et public, a expliqué comment un cadre fiscal devrait être élaboré. « Un système fiscal doit être stable mais suffisamment flexible pour prendre en compte les défis futurs », a-t-il affirmé, ajoutant que « les organes gouvernementaux ont besoin d'une vision claire sur des questions telles que ce qu'il faut taxer, pourquoi ils imposent une taxe, ce qu'ils veulent taxer, comment ils taxent, comment ils collectent la taxe et comment la taxe sera contrôlée ».

« Ces points sont d'autant plus importants que la part de marché des produits à base de vape est limitée, ce qui signifie que les recettes de la taxation seraient donc également limitées », a-t-il ajouté.

Les cigarettes électroniques doivent être traités comme des produits destiné à la réduction des risques liés au tabac

Un communiqué de presse a indiqué qu'un consensus a été atteint, affirmant qu'aucune taxe d'accise ne devrait être imposée sur les produits de réduction des effets nocifs du tabac, tout comme elle ne le serait pas sur les masques protégeant de Covid.

« Les principales conclusions du diginaire ont été un consensus sur le fait qu'aucune accise ne devrait être prélevée sur les produits à base de vape, car il s'agit d'un produit de réduction des dommages similaire à celui d'un masque porté pour empêcher de contracter le COVID-19. Cependant, si des accises devaient être appliquées, elles devraient l'être :

1. gérées dans un cadre claire et autonome après une évaluation approfondie de l'impact socio-économique,

2. Préciser un taux qui reflète le profil de risque potentiellement plus faible du vapotage, dont il a été scientifiquement prouvé qu'il s'agit d'un produit destiné à réduire les risques,

3. prélevé uniquement sur les solutions contenant de la nicotine et non sur le dispositif, et ne doit pas être lié à la concentration de nicotine".

Les taxes doivent être relatives au risque

Asanda Gcoyi, PDG de la VPASA, a souligné l'importance de prendre en compte le continuum des risques lors de la taxation des produits de vapotage. « Il est impératif d'envisager une taxe sur le continuum des risques lorsqu'il s'agit de produits de réduction des risques. Alors que l'industrie de vape est à 100 % favorable à une législation, nous devons nous assurer que des environnements favorables sont mis en place pour qu'un droit d'accise soit imposé à une industrie ».

« Il ne sera d'aucune utilité pour les millions de fumeurs, ou pour le fisc du pays, qu'un droit d'accise tue l'industrie avant même qu'elle n'ait commencé à avoir un impact dans la vie de ceux qui cherchent des alternatives moins nocives aux cigarettes combustibles ».