La dernière décision de la FDA envoie le mauvais message sur la nicotine et le tabagisme

janvier 14, 2022

Alors que la plupart restent mal informés sur les risques pour la santé liés à la consommation de nicotine, les experts en santé publique ont souligné à plusieurs reprises que c'est le goudron et d'autres produits chimiques cancérigènes présents dans les cigarettes qui causent la maladie, et non la nicotine.

Au grand étonnement de beaucoup, la FDA ignore la science à ce sujet et vient d'accorder au 22nd Century Group le droit de commercialiser ses cigarettes VLN King et VLN Menthol King brûlées et filtrées en tant que produits du tabac à risque modifié. Dans son blog, l'expert en réduction des méfaits du tabac Clive Bates qualifie cette décision de "mouvements les plus mal avisés à ce jour".

«Il l'a fait parce que ces produits sont réduits en nicotine et, conclut la FDA, quiconque est prêt à les fumer sera moins exposé à la nicotine. Mais on sait depuis longtemps que « les gens fument pour la nicotine mais meurent à cause du goudron » (Mike Russell). C'est un produit qui réduit la nicotine mais conserve le goudron », a déclaré Bates.

Cigarettes bénéficiant du statut à risque réduit

Dans un communiqué de presse intitulé "La FDA autorise la commercialisation de produits du tabac qui aident à réduire l'exposition et la consommation de nicotine pour les fumeurs qui les utilisent" et la documentation officielle de VLN King / VLN Menthol King, l'agence accorde un MRTP (Modified Risk Tobacco Product ) statut à ces produits.

Bates a expliqué le package de communication des risques autorisé par la FDA.

"Le MRTP autorise certaines allégations d'exposition réduite concernant la nicotine, notamment :


"95 % de nicotine en moins."

"Aide à réduire votre consommation de nicotine."

"...Réduit considérablement votre consommation de nicotine."

Bates a expliqué plus en détail :

« Je pense qu'il y a quatre problèmes principaux avec cela :

  1. Un détournement de meilleures options. La seule valeur de ces produits en termes de santé publique est que les fumeurs ne les utilisent pas parce qu'ils sont si insatisfaisants et passent à quelque chose à moindre risque (c'est la promesse d'une règle VLN). S'ils les utilisent, ils sont toujours exposés à des milliers de toxines provenant de la fumée et personne ne serait satisfait des produits de vapotage qui créent les expositions toxiques créées par les produits de cigarette VLN. Or, le but de la communication marketing est justement d'inciter les gens à acheter ces produits – c'est pour cela que 22nd Century existe. Si les gens veulent réduire leurs risques pour la santé, ils sont bien mieux avisés de passer à des produits de vapotage non combustibles ou à du tabac chauffé. Donc, pour les fumeurs soucieux de leur santé, il s'agit d'un détournement d'une stratégie qui les aiderait réellement. Au lieu de cela, les allégations autorisées promeuvent à tort une exposition réduite à la nicotine comme un avantage pour la santé, mais avec l'avertissement sournois : « La nicotine crée une dépendance. Moins de nicotine ne signifie PAS plus sûr. Toutes les cigarettes peuvent causer des maladies et la mort. Quel est donc le point?
  2. Non commercialisé pour le sevrage tabagique. Ce n'est pas commercialisé comme une stratégie de sevrage tabagique. La FDA et 22nd Century ne disent pas "utilisez-les dans le cadre de votre voyage vers l'abstinence tabagique". Les allégations concernent des expositions réduites à la nicotine résultant du tabagisme continu, et non une stratégie de sevrage tabagique. Les produits du 22e siècle n'ont pas été évalués par la FDA en tant que stratégie de sevrage tabagique, que ce soit pour le PMTA ou le MRTP. Je ne vois personne dans le domaine de la santé publique qui suggérerait de passer à ces produits pour arrêter de fumer - plutôt que de lier des médicaments Rx, des TRN ou un incombustible.
  3. Comprend mal l'utilisation de la nicotine. C'est presque comme si la FDA n'avait aucune idée du tabagisme en tant que comportement de recherche de nicotine et des difficultés que les utilisateurs auraient à passer à ces produits (voir la non-conformité généralisée dans les essais de cigarettes VLNC). Alors, où est la mise en garde des fumeurs concernant les effets négatifs (sevrage, envie) sur eux d'une réduction de la nicotine ? Où est la mise en garde de la protection des consommateurs selon laquelle "ces produits peuvent ne pas être aussi satisfaisants que votre marque habituelle". Cela implique que la baisse de l'exposition à la nicotine se produit d'une manière ou d'une autre à la suite de l'utilisation du produit sans autre impact sur l'utilisateur.
  4. Faire de la nicotine le problème. Ces affirmations impliquent fortement que la nicotine est l'agent problématique qui doit être éliminé autant que possible. Pourtant, ce n'est pas le cas (ou une grossière simplification excessive) et les perceptions du risque lié à la nicotine sont déjà extrêmement inexactes parmi le public et les professionnels. Seul (HINTS, 2019) n'est pas d'accord sur le fait que la nicotine contenue dans les cigarettes est la substance qui cause la plupart des cancers causés par le tabagisme. Comment cela aide-t-il vraiment les Américains à comprendre et à agir en conséquence ? »

Cigarettes à faible teneur en nicotine
En 2017, la FDA avait annoncé un nouveau plan complet de réglementation du tabac et de la nicotine, qui comprenait la réduction de la quantité de nicotine dans les cigarettes afin de minimiser la dépendance. Le plan a été retiré en 2019.

Les VLNC (cigarettes à très faible teneur en nicotine) auraient contenu de la nicotine à des niveaux qui ne produisent pas d'effets physiologiques. Même à l'époque, les experts en santé publique craignaient que ces cigarettes ne libèrent la même quantité de produits chimiques nocifs sans les avantages perçus par le fumeur, ce qui pourrait les amener à fumer davantage.

Malheureusement, même de nombreux professionnels de la santé restent mal informés. Une étude récente menée par des chercheurs de l'Université Rutgers dans le New Jersey, intitulée "Nicotine Risk Misperception Among US Physicians" a interrogé des médecins de six spécialités (médecine familiale, médecine interne, obstétrique et gynécologie, cardiologie, soins pulmonaires et intensifs à hématologie et oncologie) pour explorer leurs connaissances et leurs recommandations sur l'usage du tabac, entre septembre 2018 et février 2019. Au total, 1 020 médecins ont été interrogés sur leur compréhension des pratiques de traitement du tabagisme, des croyances en matière de réduction des méfaits et de l'usage du tabac et de la cigarette électronique.

Les médecins généralistes sont plus susceptibles que les oncologues de lier la nicotine au cancer

Malheureusement, les données compilées ont indiqué que 83 % des médecins croyaient à tort que la nicotine contribuait directement aux maladies cardiaques et 81 % à la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). Les réponses ont également indiqué que les pneumologues étaient moins susceptibles que les autres spécialités de lier la consommation de nicotine à la MPOC et que les médecins de famille étaient plus susceptibles que les oncologues de croire que la nicotine cause le cancer.

"Les médecins doivent comprendre le risque réel de l'utilisation de la nicotine car ils sont essentiels dans la prescription et la recommandation de produits de thérapie de remplacement de la nicotine approuvés par la FDA pour aider les patients qui utilisent d'autres formes dangereuses de tabac", a déclaré Michael B. Steinberg, directeur du Rutgers Tobacco. programme de dépendance et professeur et chef de la division de médecine interne générale à la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School. "Les médecins devraient être en mesure de communiquer avec précision ces risques, qui peuvent inclure les cigarettes à faible teneur en nicotine, qui ne sont pas plus sûres que les cigarettes traditionnelles."

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