Despite Evidence To The Contrary Australian Study Reiterates Flawed “Gateway Theory”

janvier 11, 2021

Malgré de multiples études concluant que le vapotage n'est pas seulement une "porte d'entrée" pour fumer, mais plutôt une porte d'entrée pour le sevrage tabagique, une étude réalisée par des chercheurs australiens tente une fois de plus de faire revivre cette théorie erronée.

Dans la lignée des études précédentes sur la relation entre le vapotage et la cigarette traditionnelle, une étude antérieure, également menée par des chercheurs australiens, a démystifié la tristement célèbre théorie de Gateway à la cigarette. Intitulée "La théorie de Gateway justifie-t-elle l'interdiction du vapotage de nicotine en Australie", cette étude a été réalisée par Colin Mendelsohn et Wayne Hall, deux experts renommés en matière de THR.

Les auteurs avaient expliqué que des raisons plus plausibles pour lesquelles les jeunes qui font du vapotage sont plus susceptibles de fumer, sont des facteurs de personnalité. Cela signifie que les adolescents qui vapotent prennent des risques et sont donc plus susceptibles de fumer, de boire de l'alcool, de consommer du cannabis et d'autres substances, ainsi que d'avoir des relations sexuelles non protégées. Cet argument a déjà été souligné par d'autres experts dans de multiples études.

Les principales conclusions de la présente étude sont les suivantes :

1)  «La cigarette traditionnelle précède généralement le vapotage. Au moins 70 à 85 % des adolescents fumeurs essaient le vapotage après avoir déjà commencé à fumer.

La plupart des vapotages effectués par les adolescents sont expérimentaux et peu fréquents

Le vapotage régulier est rare chez les non-fumeurs. Le vapotage régulier par les non-fumeurs est généralement de 1% ou moins dans les enquêtes australiennes et internationales.

De nombreux adolescents utilisent uniquement des arômes et n'utilisent pas de nicotine. La dépendance à la nicotine est rare chez les fumeurs qui ne fument pas. Aux États-Unis, <4% des jeunes non-fumeurs qui vapotent présentent des symptômes de dépendance à la nicotine.

Certains adolescents utilisent le vapotage pour arrêter de fumer

Le taux de fumer chez les jeunes a diminué rapidement au Royaume-Uni et aux États-Unis depuis l'introduction du vapotage, ce qui rend très improbable l'augmentation de jeunes fumeurs. Il est plus probable que le vapotage détourne certains adolescents à haut risque du tabagisme vers une alternative plus sûre ».

Régurgitation d'une théorie erronée

Malheureusement, une récente étude menée par le centre national d'épidémiologie de l'Université nationale australienne a ignoré ces conclusions. Les chercheurs ont examiné 25 études sur l'utilisation des e-cigarettes et la cigarette traditionnelle dans le monde entier et, compte tenu de la relation susmentionnée entre le vapotage et le pipe général, ont conclu que les e-cigarettes sont une porte d'entrée de fumer.

« Cette étude a trouvé des preuves cohérentes que l'utilisation des e-cigarettes, qui délivrent principalement de la nicotine, est associée à un risque accru d'initiation ultérieure au tabagisme combustible, de tabagisme combustible actuel et de rechute après avoir pris en compte les facteurs de risque démographiques, psychosociaux et comportementaux connus », ont-ils conclu.

L'auteur principal de l'étude, le professeur Emily Banks, a déclaré qu'une tendance commune a été observée, à savoir que ceux qui utilisent des e-cigarettes sont plus susceptibles de commencer à fumer que ceux qui ne le font pas. « Dans certains endroits, le tabagisme est courant et en Australie, il est beaucoup plus rare, et nous en sommes maintenant au point où 97% des adolescents n'ont jamais fumé », a déclaré Banks.

"Nous ne voulons pas mettre en péril la position incroyablement forte de l'Australie en introduisant quelque chose qui pourrait augmenter la probabilité qu'ils fument et qu'ils prennent une habitude très dangereuse".

Les pays qui ont mis en place des cyber-cigares n'ont pas de problèmes de vapotage chez les adolescents

Une récente étude américaine, "Intention de fumer et passage de l'usage de la cigarette électronique à la cigarette", a également conclu que l'usage de la cigarette électronique était associé à une augmentation de la probabilité de fumer, chez les adolescents qui n'avaient pas l'intention de fumer auparavant.

«Les recherches nous montrent que les adolescents qui utilisent les e-cigarettes et qui passent à la cigarette ne sont pas simplement ceux qui auraient fini par fumer des cigarettes de toute façon", déclare l'auteur principal de l'étude, Olusegun Owotomo, dans un communiqué de presse. "Notre étude montre que les e-cigarettes peuvent prédisposer les adolescents à fumer des cigarettes, même lorsqu'ils n'ont pas d'intention préalable de le faire ».

En attendant, ce qui prouve les arguments en faveur du vapotage, les pays qui ont approuvé l'utilisation des e-cigs pour le sevrage tabagique, comme le Royaume-Uni, ont un faible taux de tabagisme et aucun problème de vapotage chez les adolescents. En revanche, en Australie, où les produits de vapotage ne peuvent être obtenus que sur ordonnance, les taux de tabagisme restent alarmants et peu de progrès ont été réalisés pour les réduire.

Davantage de données dissipent la théorie de Gateway

En outre, des données récentes en provenance des États-Unis ont indiqué une baisse rapide du taux de tabagisme chez les adolescents, correspondant à l'augmentation de l'utilisation du vapotage. Une équipe de recherche de l'université du Michigan a analysé les données nationales sur la consommation de produits du tabac chez les élèves de 8e, 10e et 12e année de 1991 à 2019. Les données compilées ont indiqué une forte baisse du tabagisme, constante dans tous les sous-groupes, correspondant à une augmentation des taux de vapotage dans ces mêmes groupes.

L'auteur de l'étude, Rafael Meza, a souligné que la "théorie de Gateway" ne tient manifestement pas la route. "Je pense donc que la bonne nouvelle est que l'augmentation rapide de l'utilisation des e-cigarettes n'a pas encore entraîné un renversement des tendances à la baisse du tabagisme et de la consommation de tabac sans fumée, et que si ces tendances se sont accélérées".